Ils ont vécu du 15e au 19e siècle. Ils étaient vénitiens, florentin, néerlandais, flamands, autrichien, allemands, français, ottoman, suisse, espagnol, anglais. Géographes, historiens, mathématiciens, marin, moine, théologien, voyageurs, ingénieurs militaires, amiral, écrivains, poète, éditeurs, dessinateur, enlumineur, antiquaire, libraire, imprimeurs, cosmographes. Et tous cartographes. Certains de ces cartographes ont découvert la Crète en s’y rendant ; d’autres se sont inspirés de cartes éditées antérieurement. L’exemple le plus intéressant est sans doute la référence que fut la Cosmographia – Géographie du géographe grec Claude Ptolémée (90-168). Les cartes de Crète et de l’archipel grec présentées dans ce document sont extraites de l’ouvrage Κρητης νησου θεσις De situ insulae Cretae de Christos Zacharakis. Ces cartes sont très intéressantes car elles permettent de découvrir des cartographes souvent inconnus et de « lire » la Crète d’une autre façon. Elles méritent aussi parfois quelques remarques* pour celles et ceux qui ne connaissent que la Crète contemporaine…

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Jean-Claude Schwendemann,
Président de l’association Alsace-Crète